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THE EU MUST RESHAPE ITS POLICIES TO SUPPORT ARAB TRANSITIONS

21 octobre 2011
At a conference held by the Socialists and Democrats in the European Parliament, representatives of the Arab spring criticised the EU’s decades of support and co-operation with repressive regimes and they encouraged Europeans to build a north-south ‘equal partnership’.
 
The two-day meeting was organised by the Global Progressive Forum (GPF) as part of the long-term programme « Listening to the Progressive Mediterranean » and it intends to build a long-term network with progressive groups on both shores of the Mediterranean.
 
S&D vice-president Véronique de Keyser said: « We were surprised by the Arab burst of freedom. We in Europe felt powerless to push for democracy and you made it real. It was extraordinary.
 
« These changes achieved by Arab people made us reconsider our policies and admit our shortcomings.
 
« We now have to find a way to better support the democratic transitions – including with effective and flexible use of EU funding. Part of these efforts should go to help political parties get organized. »
 
Leader of the European Socialist Party and co-chair of the GPF Poul Nyrup Rasmussen said to the participants: « It is a privilege to welcome all those who have been pushing for democracy across the region. We can listen and learn from you and your bravery. The EU in the past made mistakes in the alliances it made. It is time for a new progressive direction.

« Democracy is about principles. You have shown that you have lived by yours. But democracy is also about quality jobs, security in healthcare and education. That is what you must strive for ».
Representatives from Algeria, Bahrein, Egypt, Iraq, Libya, Morocco, Palestine, Syria, Tunisia and Yemen, along with the Arab diaspora in Europe, debated with S&D Euro MPs, including Hannes Swoboda, Maria Badia, Edit Herczog, Pervenche Bères, Proinsias de Rossa and Saïd El Khadraoui.
 
 
 

Youssef Amrani expose la nouvelle vision de l’Union pour la Méditerranée

18 octobre 2011
Le Secrétaire général de l’Union pour la Méditerranée (UpM), Youssef Amrani, a présenté la nouvelle vision de l’Union, lors de rencontres, lundi à Rabat, avec le chef du gouvernement, Abbas El Fassi et le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération, Taïb Fassi Fihri.
Cette nouvelle vision, selon M. Amrani, est bâtie sur une approche globale, multidimensionnelle des relations méditerranéennes orientée vers la promotion de la croissance, le soutien à l’emploi et au développement régional.
Cette approche, a-t-il expliqué, est également basée sur une plus grande participation des représentants de la société civile et des jeunes porteurs de projets dans le partenariat méditerranéen. M. Amrani a, par ailleurs, mis l’accent sur l’importance de doter l’UpM d’instruments efficaces et de mécanismes cohérents qui soient en phase avec le récent contexte régional dans les pays du sud méditerranéens.
Le secrétaire général de l’UpM a saisi cette occasion pour évoquer les projets récemment adoptés par les 43 pays membres de l‘UpM, notamment, le projet de construction d’une usine de désalinisation à Gaza qui bénéficiera à plus de 1,6 million de personnes, ainsi que des projets concernant l‘éducation et la recherche et l’intégration des femmes dans le monde entrepreneurial. L’UpM est également engagée auprès des pays méditerranéens pour soutenir la transition et la relance économique. Dans ce sens, une Conférence pour le soutien au développement et à l’investissement sera organisée à Tunis. Des projets relatifs à la création d’entreprises, à l’énergie, au transport et au développement urbain sont également inscrits parmi les priorités de l’UpM.
Le chef du gouvernement et le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération ont exprimé leur plein soutien au travail réalisé par l’UpM et ont souligné le rôle important que peut jouer l’Union pour la Méditerranée pour s‘inscrire dans la dynamique régionale en cours et adapter son action au nouveau contexte politique et géostratégique.
Cette rencontre, qui s’inscrit dans le cadre d’une tournée dans les pays membres de l’UpM, a été l’ occasion d’évoquer les derniers évènements qui ont eu lieu dans le monde arabe et les nouvelles perspectives qui en découlent pour le partenariat euro-méditerranéen. Fondée à Paris, en 2008, l’Union pour la Méditerranée est une institution intergouvernementale qui regroupe 43 pays du Nord et du Sud de la Méditerranée dont le Secrétariat est basé à Barcelone et a pour objectif de promouvoir la paix, la prospérité et la stabilité en Méditerranée aux moyens de projets concrets au profit des citoyens.
 
 

Füle: EU to draw lessons on role of Civil Society in Transition and Transformation from its Enlargement Policy

6 octobre 2011
The EU Commissioner for Enlargement and European Neighbourhood Policy Štefan Füle reiterated the willingness of the EU to strengthen civil society in the Southern Mediterranean using its experiences and lessons learnt from its enlargement policy.

To read more visit: http://www.enpi-info.eu/mainmed.php?id_type=1&id=26605&lang_id=450

Développement durable: Rencontre ministérielle de l’UPM

28 septembre 2011
Mme Benkhedra appelle à l’unification des efforts pour relever les défis.
 
   
 
 
Quarante trois pays membres de l’Union pour la Méditerranée ont répondu présent à la réunion préparatoire à la première réunion ministérielle de l’Union pour la Méditerranée sur le développement urbain durable qui s’est tenue à Rabat les 12 et 13 septembre.
 
 
 
 
 
 
 
 
Cette rencontre intervient dans un contexte marqué par la dynamique renouvelée de renforcement du partenariat euro-méditerranéen, notamment dans le cadre de l’Union pour la Méditerranée. Elle fait suite à plusieurs rencontres tenues par l’Union pour débattre des principales questions de développement de la région méditerranéenne et des moyens de renforcement de la coopération euro-méditerranéenne dans ce domaine. En effet, la problématique du développement urbain durable constitue un véritable enjeu du développement pour la région méditerranéenne qui intégrera durant les deux prochaines décennies quelque 80 millions d’urbains supplémentaires, principalement dans les villes du littoral, qui connaîtront dès lors des mutations sociales, économiques et environnementales profondes. D’après la ministre de l’Énergie, des Mines, de l’Eau et de l’Environnement, Amina Benkhadra, cette urbanisation accélérée, principalement dans les pays méditerranéens du Sud et de l’Est, provoquera la détérioration d’une situation déjà préoccupante aux niveaux de la consommation des terres, de la pollution des eaux souterraines, de l’accès à une eau potable de qualité et à des services d’assainissement, de la gestion des déchets et aura des impacts négatifs sur l’environnement et la santé humaine. Lire la suite…

First meeting of EU/Tunisia Task Force to support transition to democracy and economic recovery

28 septembre 2011

 

Brussels, 27 September 2011 – The first meeting of the EU/Tunisia Task Force will take place in Tunis tomorrow. The Task Force will ensure better coordination of European and international support for Tunisia’s transition. It will be co-chaired by EU High Representative for Foreign Affairs and Security Policy and Vice-President of the European Commission, Catherine Ashton, and Tunisian Prime Minister Béji Ca ĭd Essebsi. Stefan Füle, the European Commissioner for Enlargement and the European Neighbourhood Policy, and Bernardino Léon, the EU Special Representative for the Southern Mediterranean Region, will also participate in the event.

 

The EU-Tunisia Task Force is the first task force in the Southern Mediterranean since the Arab Spring began. In Tunis, HR/VP Ashton and Commissioner Füle will reiterate the full support of both the European Union and the international Community to Tunisia’s transition towards an open and democratic society, less than a month before the elections scheduled for 23 October. The Task Force will follow up the implementation of its decisions and will meet again in 2012 to continue work on medium and long term projects.

 

It will put a strong focus on support to the economic recovery in Tunisia. Concrete actions will aim in particular to assist the recovery of frozen assets, and to boost Foreign Direct Investment and job creation. A number of EU grants, which are part of a 1 billion € multi-donor programme, will besigned during or in the margins of the event.

Market access, mobility of persons, education and research and support to civil society will also be high on the agenda – including in a session with civil society representatives – and the EU will offer enhanced cooperation and new partnerships in these areas.

Source: http://www.consilium.europa.eu/uedocs/cms_data/docs/pressdata/EN/foraff/124766.pdf

EU response to the Arab Spring: new package of support for North Africa and Middle East

28 septembre 2011

Brussels, 27 September 2011 – The European Commission has adopted four new decisions for its Neighbourhood. The programmes will include support for areas like democracy, growth, job creation, microfinance and higher education.

« The European Union was the first to offer a serious response to the Arab Spring. This new set of decisions is the result of the new and ambitious European Neighbourhood Policy launched in May and it confirms that the EU has made it one of its main priorities to support ‘deep’ and sustainable democracy, but also economic recovery, in North Africa and the Middle East, » said Catherine Ashton, High Representative for Foreign Affairs and Security Policy and Vice President of the European Commission.

Štefan Füle Commissioner for Enlargement and European Neighbourhood Policy added: « These decisions prove our strong commitment to our neighbouring partners. Through job creation, improved living conditions, university partnerships and promoting a stronger voice for civil society, this support demonstrates Europe’s full engagement in ensuring the desired transition to democracy in the region. »

Today, the SPRING programme (Support for Partnership, Reform and Inclusive Growth) was adopted. Under this flagship initiative, the Commission will provide support for the Southern Neighbourhood countries for democratic transformation, institution building and economic growth in the wake of the Arab Spring. Support provided through SPRING will be tailored to the needs of each country. The total value of this initiative is €350 million to cover the years 2011 and 2012.

The second decision concerns a Special Measure designed to support poorer areas in Tunisia in the aftermath of the events of the Arab Spring. €20 million has also been allocated in order to foster employment and job creation in the country and to improve living conditions for inhabitants of urban areas in the most impoverished regions, as well as to improve access to microfinance.

The third of these decisions, adopted on 23 September 2011, is the Erasmus Mundus programme. This will go towards achieving better understanding and mutual enrichment between the EU and neighbouring countries by creating possibilities for student and academic staff mobility (for example, the opportunity to study in universities in EU Member States) and exchange of knowledge and skills. The overall budget for this programme is €66 million.

The fourth decision, adopted on 20 September 2011, is the Neighbourhood Civil Society Facility, designed to strengthen the capacity of civil society to promote reform and increase public accountability in their countries. With a total budget of €22 million, the programme will also support regional and country projects led by non-state actors. Similar amounts are envisaged for 2012 and 2013.

The four decisions come in response to actions outlined in the Commission’s recent Communication entitled « A new response to a changing Neighbourhood ».

More information: http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/11/1083&format=HTML&aged=0&language=EN&guiLanguage=en

 

Assurer la réussite du processus électoral en Tunisie

27 septembre 2011

Les Socialistes et Démocrates au Parlement européen, expriment leur profonde inquiétude face à l’annonce de l’Instance Régionale Indépendante pour les Elections (IRIE), l’organisme qui veille au bon déroulement des élections tunisiennes du 23 Octobre, concernant l’agression physique de l’un de ses représentants, Monsieur Moez Boukhriss, alors même qu’il se trouvait dans son bureau de l’IRIE au sein du Consulat Tunisien.

« Nous condamnons sans réserve cette agression et nous faisons appel aux autorités diplomatiques tunisiennes de Belgique afin de faire respecter les droits politiques de tous les citoyens Tunisiens », ont déclaré Véronique De Keyser, vice-présidente du Groupe S&D et Antonio PANZERI Président de la Délégation Maghreb en soulignant l’attachement du Groupe à la liberté d’expression et à la sécurité de tous. 

« Le Groupe S&D considère que la violence de ce geste vise directement la réussite du processus électoral et de transition démocratique porté par le peuple tunisien depuis le 14 janvier », ont indiqué Véronique De Keyser et Antonio Panzeri.

« Le Groupe demande le déploiement d’observateurs internationaux dans les bureaux de vote des Tunisiens de l’étranger afin d’accompagner la Tunisie dans sa transition démocratique et de soutenir l’IRIE dans sa tache », ont-ils conclu.

Source: www.socialistsanddemocrats.eu