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Conclusions of the Council and of the representatives of the governments of the member states on the Northern copresidency of the Union for the Mediterranean

28 février 2012

3149th FOREIGN AFFAIRS Council meeting

Brussels, 27 February 2012

The Council and the representatives of the governments of the member states, meeting within the

Council, adopted the following conclusions:

« 1 The Council agrees that consideration needs to be given to the chairing arrangements for the Northern co-presidency of the Union for the Mediterranean. The Council agrees that, as ofMarch 1st 2012, the following arrangements will apply:

– The High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy will take over the Northern co-presidency of the Union for the Mediterranean in the format ofForeign Ministers Meetings; and

– The Commission will take over the Northern co-presidency of the Union for the Mediterranean for Ministerial Meetings that solely concern matters falling within areas of exclusive Union competence. For other Ministerial Meetings the Commission will also do so, in full cooperation with the Member State holding the rotating presidency of the Council of the EU, except where Ministerial Meetings solely concern matters falling within actions and responsibilities of the Member States, when the chair will be held by the rotating presidency. These arrangements will apply accordingly to the respective preparatory senior official meetings.

– The EU External Action Service will take over the Northern co-presidency of the Union for the Mediterranean for Senior Official Meetings.

2. The General Arrangements on EU Statements in Multilateral Organisations, endorsed by the Council on 24 October 2011 will apply in meetings of the Union for the Mediterranean.

3. These arrangements will be reviewed at appropriate time and no later than March 1, 2013. »





Les Nations Unies doivent réagir face à la violente répression de Bachar el-Assad

15 février 2012

Les Socialistes et Démocrates au Parlement européen apportent un soutient total à la proposition de la Ligue de déployer une force conjointe Nations Unies/Ligue arabe pour une mission de maintien de la paix en Syrie et invite le Conseil de sécurité à adopter une résolution à cet effet.

Les Socialistes et Démocrates condamnent fermement la brutalité aveugle du régime de Bachar el-Assad contre la population syrienne et plus particulièrement dans la ville de Homs. Ils en appellent une fois de à la cessation immédiate de cette violente répression, et au retrait sur le champ des troupes et tanks dans  toutes les villes syriennes.

« Le régime syrien n’a pas réussi à se conformer aux lois internationales sur les droits de l’homme », a déclaré Véronique De Keyser, vice-présidente du Groupe S&D,  » et le président Bachar el-Assad en assume le totale responsabilité en tant que chef constitutionnel del’Etat syrien.   


« Nous en appelons de toute urgence à la cessation immédiate de la répression sanglante et du harcèlement des manifestants pacifistes et de leur famille, de la violence contre les travailleurs humanitaires, de la violence sexuelle  et de la torture contre quiconque s’oppose au régime y compris les enfants.  Nous en appelons aussi à la libération immédiate de tous les manifestants emprisonnés, des prisonniers politiques, des défenseurs des droits de l’homme, des bloggers et des journalistes; Nous demandons un accès total au pays pour les organisations humanitaires internationales et de droits de l’homme ainsi que pour media internationaux. 

Nous réitérons notre demande au président Bachar el-Assad  et à son régime de se retirer immédiatement  pour permettre la mise en place d’une transition pacifique et démocratique dans le pays.

Nous saluons l’engagement de l’UE de continuer à faire croître une pression internationale contre le régime syrien et nous soutenons  la décision du Conseil des affaires étrangères du 23 janvier 2012 de mettre en place de nouvelles mesures restrictives contre le régime syrien. Nous en appelons à plus de nouvelles mesures ciblées. »


UN must react to Bashar al-Assad’s crackdowns

15 février 2012

The Socialists and Democrats in the European Parliament fully support the Arab’s League proposal to deploy a joint UN/Arab peacekeeping mission in Syria and invite the Security Council to immediately adopt a resolution to this effect.   

The S&Ds strongly condemn the blind brutality of Bashar al-Assad’s regime against the Syrian population, particularly in the city of Homs, and call once again for an immediate end to the violent repression and for the immediate removal of troops and tanks from all Syrian cities.

Said S&D vice president Véronique De Keyser:


« The Syrian regime has failed to comply with its obligations under international human rights law and President Bashar al-Assad bears the ultimate responsibility as the constitutional head of the Syrian state.

« We call urgently for an immediate end to violent crackdowns and harassment of peaceful demonstrators and their families, to violence against humanitarian workers, and to sexual violence and torture against anyone opposing the regime, including children. We also call for the immediate release of all detained protesters, political prisoners, human rights defenders, bloggers and journalists, and for full access to the country for international humanitarian and human rights organisations, as well as the international media.

« We reiterate our call for President Bashar al-Assad and his regime to step aside immediately to allow a peaceful and democratic transition to take place in the country.

« We welcome the commitment of the EU to continue to build international pressure on the Syrian regime and we support the decision of the Foreign Affairs Council of 23 January 2012 to introduce new restrictive measures against the Syrian regime and we call for further targeted sanctions. »


UfM welcomes EU pledge to new partnership with southern neighbours

5 décembre 2011
The Secretary General of the Union for the Mediterranean (UfM) has welcomed last week’s statement by EU foreign ministers underlining their commitment towards a new partnership with the EU’s Southern neighbours.

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Buzek on the elections in Tunisia

24 octobre 2011

Commenting on the elections in Tunisia, European Parliament President made the following statement:

« Yesterday’s elections of the constitutional assembly of Tunisia are a tremendous success. This vote is a sign of hope for Tunisia and for the whole region. The Tunisian people started the Arab Spring and are now reaping in the harvest.

« I congratulate the Tunisian people who voted in the first free election to take place in the country. It is a historic moment for the country and for the Arab world. These truly are the first elections arising from the Arab Spring. I wish all Tunisians fully enjoy the fruits of their revolution: human dignity, democracy and the rule of law.

I am very glad that these first democratic elections in Tunisia occurred without any violence or hatred. It is an important step towards democracy, which started nine months ago after the overthrown of Zine el Abidine Ben Ali by mass-demonstrations.

More than 90% of the registered citizens voted peacefully, showing a great sense of civil responsibility. I wish great success for the newly elected constituent assembly and for the coming government.

The European Parliament was present during these elections with a large observation mission on the ground. I am very much looking forward to receiving their report in the coming days. Next Saturday, I will go myself for the second time to Tunisia. »


Note to Editors: European Parliament Delegation to observe first Arab Spring elections in Tunisia – 18 October 2011


Statement by High Representative Catherine Ashton on the elections in Tunisia

24 octobre 2011


Catherine Ashton, the High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy and Vice-President of the Commission, made today the following statement:


Yesterday’s historic elections for the Constituent Assembly mark the beginning of a new era in Tunisia. In a climate of freedom, millions of citizens stood in line to cast their votes and decide their future in a peaceful and orderly manner.


The Tunisian revolution paved the way to the “Arab spring” nine months ago and yesterday Tunisian citizens had the opportunity, for the first time, to choose freely their democratic representatives. The EU Election Observation Mission will make its assessment soon but today I want to congratulate and pay tribute to the Tunisian people and their peaceful struggle for their rights and democratic aspirations ».





Túnez: Una delegación del Parlamento Europeo observará las primeras elecciones nacidas de la primavera árabe

21 octobre 2011

Una delegación del Parlamento Europeo viajará a Túnez del 19 al 25 de octubre para observar las elecciones de la Asamblea Constituyente, formando parte de la Misión de Observación Electoral de la UE. En ella participarán los eurodiputados españoles Santi Fisas y Carmen Romero, asistiendo a las primeras elecciones democráticas desde el inicio de la primavera árabe.


« Invitados por las autoridades tunecinas, me siento orgulloso y contento de liderar la delegación del Parlamento Europeo para observar estas elecciones históricas en Túnez, el país donde la Primavera Árabe comenzó y el primero en celebrar elecciones democráticas. El pueblo tunecino irá a las urnas el 23 de octubre para elegir la Asamblea Constituyente que redactará la nueva constitución del país. Quince diputados del Parlamento Europeo estaremos presentes como parte de la misión de observación electoral a largo plazo de la UE, que lidera mi colega y también eurodiputado Michael Gahler. Nos desplegaremos por todo el país, aportando nuestra experiencia en tanto que parlamentarios electos, para observar la manera en que se desarrolla el proceso electoral. Esperamos que estas elecciones establezcan un importante precedente para la región « , declaró el italiano Gabriele Albertini (PPE), jefe de la delegación del Parlamento Europeo.
En el periodo previo a las elecciones, los miembros de la delegación se reunirán con los candidatos, dirigentes y representantes de las autoridades y de la sociedad civil tunecina, entre ellos los bloggers y los usuarios de Facebook que jugaron un papel clave en el levantamiento que condujo a la caída del antiguo régimen. El día de las elecciones, los eurodiputados estarán presentes en diferentes mesas electorales. De los quince miembros que componen la delegación, nueve tendrán su sede en Túnez y sus alrededores, mientras que otros seis viajarán entre el 22 y el 24 de octubre a las zonas electorales de Sidi Bou Zid, Gafsa y Sfax.

El jefe de la misión de observación electoral de la UE en Túnez-compuesta por 130 miembros-, Michael Gahler (Alemania, PPE), y Gabriele Albertini, jefe de la delegación del Parlamento Europeo, presentarán sus conclusiones preliminares sobre las elecciones en una rueda de prensa conjunta el 25 de octubre a las 11h00 en el Hotel Sheraton en Túnez.
En la delegación participan los eurodiputados Santiago Fisas (PPE) y Carmen Romero (S & D).
La delegación en Túnez, según Santi Fisas y Carmen Romero

« Éstas son unas elecciones fundamentales y que deben servir de ejemplo al resto de países árabes, sobre todo teniendo en cuenta que Túnez es el más desarrollado de todos ellos y el que cuenta con la sociedad civil más consolidada », sostuvo Santiago Fisas antes de partir.

« Esta delegación parlamentaria forma parte de la misión de observación de la UE, más amplia y compuesta por 130 miembros, muchos de ellos expertos que llevan desde septiembre haciendo el seguimiento del proceso electoral. La misión responde a una petición del Gobierno interino de Túnez. Su importancia reside en que se producen en el primer país donde comenzó la Primavera Árabe. El buen desarrollo de este proceso será un modelo para los países mediterráneos que están pendientes de procesos electorales. El Parlamento Europeo tiene especial interés en que el proceso se produzca sin incidentes y en aportar toda su experiencia en este evento que marcará el futuro de Túnez « , apuntó la eurodiputada Carmen Romero.
¿Qué es una Misión de Observación Electoral?

El Parlamento Europeo despliega cada año delegaciones de observación electoral a una docena de países alrededor del mundo, ya sea como parte de las misiones de observación electoral de la UE (MOEs) o como parte de las misiones de observación electoral de los países de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE). Los eurodiputados han apoyado recientemente la ‘Declaración de principios para la observación electoral internacional’ y el ‘Código de conducta para observadores internacionales de elecciones’.


La Eurocámara tiene una larga tradición en tareas de observación electoral desde 1984, cuando la primera delegación parlamentaria observó las elecciones presidenciales de Guatemala. Desde entonces, ha asistido a más de cien elecciones en diferentes países alrededor del mundo. La observación electoral como herramienta de apoyo a la democracia es un instrumento clave de la política exterior de la Unión Europea. Su éxito se debe a la credibilidad que estas misiones han logrado adquirir a lo largo del tiempo.


Composición de la delegación del Parlamento Europeo para la observación electoral de las elecciones en Túnez, del 19 al 25 de Octubre de 2011

  • Jefe de la delegación, Sr. Gabriele Albertini (PPE, Italia)
  • Sr Cristian Dan PREDA (PPE, Rumania)
  • Sr Tokia SAÏFI (PPE, Francia)
  • Sr Santiago FISAS (PPE, España)
  • Sr Lambert van Nistelrooij, PPE, Países Bajos
  • Sr Rosario CROCETTA, S&D, Italia
  • Sr Robbert GOEBBELS, S&D, Luxemburgo
  • Sr Pier Antonio PANZERI, S&D, Italia
  • Sra Carmen ROMERO LOPEZ, S&D, España
  • Sra Fiona HALL (ALDE, Reino Unido)
  • Sr Derk Jan EPPINK (ECR, Bélgica)
  • Sra Hélène FLAUTRE (Verdes/ALE, Francia)
  • Sra Marie-Christine VERGIAT (GUE/NGL, Francia)
  • Sr Hans-Peter MARTIN (NI, Austria)

 Source: :


21 octobre 2011
At a conference held by the Socialists and Democrats in the European Parliament, representatives of the Arab spring criticised the EU’s decades of support and co-operation with repressive regimes and they encouraged Europeans to build a north-south ‘equal partnership’.
The two-day meeting was organised by the Global Progressive Forum (GPF) as part of the long-term programme « Listening to the Progressive Mediterranean » and it intends to build a long-term network with progressive groups on both shores of the Mediterranean.
S&D vice-president Véronique de Keyser said: « We were surprised by the Arab burst of freedom. We in Europe felt powerless to push for democracy and you made it real. It was extraordinary.
« These changes achieved by Arab people made us reconsider our policies and admit our shortcomings.
« We now have to find a way to better support the democratic transitions – including with effective and flexible use of EU funding. Part of these efforts should go to help political parties get organized. »
Leader of the European Socialist Party and co-chair of the GPF Poul Nyrup Rasmussen said to the participants: « It is a privilege to welcome all those who have been pushing for democracy across the region. We can listen and learn from you and your bravery. The EU in the past made mistakes in the alliances it made. It is time for a new progressive direction.

« Democracy is about principles. You have shown that you have lived by yours. But democracy is also about quality jobs, security in healthcare and education. That is what you must strive for ».
Representatives from Algeria, Bahrein, Egypt, Iraq, Libya, Morocco, Palestine, Syria, Tunisia and Yemen, along with the Arab diaspora in Europe, debated with S&D Euro MPs, including Hannes Swoboda, Maria Badia, Edit Herczog, Pervenche Bères, Proinsias de Rossa and Saïd El Khadraoui.

Youssef Amrani expose la nouvelle vision de l’Union pour la Méditerranée

18 octobre 2011
Le Secrétaire général de l’Union pour la Méditerranée (UpM), Youssef Amrani, a présenté la nouvelle vision de l’Union, lors de rencontres, lundi à Rabat, avec le chef du gouvernement, Abbas El Fassi et le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération, Taïb Fassi Fihri.
Cette nouvelle vision, selon M. Amrani, est bâtie sur une approche globale, multidimensionnelle des relations méditerranéennes orientée vers la promotion de la croissance, le soutien à l’emploi et au développement régional.
Cette approche, a-t-il expliqué, est également basée sur une plus grande participation des représentants de la société civile et des jeunes porteurs de projets dans le partenariat méditerranéen. M. Amrani a, par ailleurs, mis l’accent sur l’importance de doter l’UpM d’instruments efficaces et de mécanismes cohérents qui soient en phase avec le récent contexte régional dans les pays du sud méditerranéens.
Le secrétaire général de l’UpM a saisi cette occasion pour évoquer les projets récemment adoptés par les 43 pays membres de l‘UpM, notamment, le projet de construction d’une usine de désalinisation à Gaza qui bénéficiera à plus de 1,6 million de personnes, ainsi que des projets concernant l‘éducation et la recherche et l’intégration des femmes dans le monde entrepreneurial. L’UpM est également engagée auprès des pays méditerranéens pour soutenir la transition et la relance économique. Dans ce sens, une Conférence pour le soutien au développement et à l’investissement sera organisée à Tunis. Des projets relatifs à la création d’entreprises, à l’énergie, au transport et au développement urbain sont également inscrits parmi les priorités de l’UpM.
Le chef du gouvernement et le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération ont exprimé leur plein soutien au travail réalisé par l’UpM et ont souligné le rôle important que peut jouer l’Union pour la Méditerranée pour s‘inscrire dans la dynamique régionale en cours et adapter son action au nouveau contexte politique et géostratégique.
Cette rencontre, qui s’inscrit dans le cadre d’une tournée dans les pays membres de l’UpM, a été l’ occasion d’évoquer les derniers évènements qui ont eu lieu dans le monde arabe et les nouvelles perspectives qui en découlent pour le partenariat euro-méditerranéen. Fondée à Paris, en 2008, l’Union pour la Méditerranée est une institution intergouvernementale qui regroupe 43 pays du Nord et du Sud de la Méditerranée dont le Secrétariat est basé à Barcelone et a pour objectif de promouvoir la paix, la prospérité et la stabilité en Méditerranée aux moyens de projets concrets au profit des citoyens.

Füle: EU to draw lessons on role of Civil Society in Transition and Transformation from its Enlargement Policy

6 octobre 2011
The EU Commissioner for Enlargement and European Neighbourhood Policy Štefan Füle reiterated the willingness of the EU to strengthen civil society in the Southern Mediterranean using its experiences and lessons learnt from its enlargement policy.

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